沉香摇身变为投资热品

沉香,被誉为“植物中的钻石”。它素以名贵中药材、稀有高级香料闻名,用其雕刻的工艺品也是收藏爱好者的雅玩必需之物。近年来,随着经济发展,以前只有皇宫贵族才能赏玩的沉香逐渐走进大众生活。自2007年起,沉香身价开始暴涨;2012年以来,随着拍场屡创佳绩,更是掀起一股收藏热潮。1克极品沉香的价格高达数万元,是黄金价格的百倍。

木头也“疯狂”

日前,中国工艺美术大师李凤荣沉香作品展在中宝协举办。李凤荣是非物质文化遗产莆田木雕传统技艺(李氏)传人,专事沉香、檀香雕刻。此次展出的作品以民间故事和神话传说为主题,构思巧妙、生动灵秀;展品虽隔着玻璃,但沿着玻璃缝闻过去,仍是不同味道的“暗香浮动”,且色泽既有灰色也有泛绿的,着实称奇。展品的标价,更让人啧啧“惊叹”。一串看似普通的沉香手串动辄十几万元,精雕细刻的《群仙祝寿》、《龙腾盛事》等作品,更是动辄几百万元。

一位业内人士告诉记者:“沉香虽名贵,但近年来的涨幅,也让人看不懂。鱼龙混杂、标准不清的交易市场,也混淆了视听。”

如今,“红木论吨卖,黄花梨论斤卖,沉香论克卖。”已是古玩城里,人尽皆知的行话。近年来,作为古玩行里的新宠之一,沉香摇身变为投资热品,荣获了“顶级木头”的头把交椅。

据统计,2012年北京保利春拍,一幅沉香雕仙山楼阁嵌西洋镜座屏以2070万元高价成交,一举打破国内沉香艺术品拍卖纪录。而当年7月,在中贸圣佳拍卖会上,一件清康熙沉香木雕四臂观音像终以远远高于估价的253万元成交。此外,古天一拍卖有限公司、北京匡时拍卖有限公司也从不同角度推出“香道具专场”,均取得不俗佳绩。

物以稀为贵,沉香工艺品的价格高,根源还在于其材质本身。李凤荣告诉记者,自古以来,沉香就是非常名贵的木料。从宋代就有“一两沉香一两金”民谚,到明清亦有“一寸沉香一寸金”的形容。

据李凤荣介绍,沉香是生长于热带雨林的瑞香科乔木植物,受到自然界伤害或人为破坏后,在自我修复的过程中分泌出的油脂再遭虫、蚁、真菌等感染所凝结出的固态分泌物。这个过程是温度、湿度、外界细菌和香树分泌物等因素共同作用的结果。自然因素下的结香率仅为0.1%如今,沉香在我国已被列为国家二级保护野生植物。沉香树中国大陆已不多见,现东南亚地区还有。目前,市场上的沉香,都是数千年来大自然的库存品。在高价格诱因下,产地曾以地毯式开挖采集,产量几近枯竭。

李凤荣说,高品质的沉香,才能用于雕刻。而沉香雕刻这门艺术,不仅需要高难度技艺,更需要独特创意,才能最大限度利用原材料,赋予作品灵魂。这也是沉香工艺品价格高企的原因。

被遗忘的瑰宝

中国的香文化起源于春秋时期,成长于汉、唐,到了崇尚精致生活的宋代,上流社会更是视焚香为雅事,香道成为一种令人神往的文化。

在某种意义上,沉香文化是中华民族传统文化中被遗忘的瑰宝,原本它是与食文化、酒文化、茶文化并存的四大文化之一,它以自己的高雅质朴的气息感染人。自古以来许多文人墨客都与沉香结缘。比如,屈原《离骚》中的咏香,婉约词人李清照的诗词中也多见关于沉香的描写。

而眼下,沉香重新受人追捧,很大程度上是经济利益驱使,其用于品赏的本性往往被忽略。其实,香味本身就是沉香品级的标准之一。

李凤荣说,沉香以油脂致密、点燃后香气浓厚为佳。沉香分为一、二、三等级,除此而外,有一类特殊的品种称为奇楠香。多数沉香不点燃时几乎没有香味,但奇楠不用炙烤就能散发清淳香甜的气息,点燃后,能让人从头到尾闻到5道不同香味,而且穿透力强,飘荡在空中久久不会散去。如产自越南庆和、宁顺、林同三省交界的芽庄顶级奇楠,目前国际市场的行情可达每公斤十几万美元以上。
有人就说:要积了三辈子的阴德,才能闻得奇楠香,要八辈子修来的福气,才可品或饮用奇楠香。

据李凤荣介绍,奇楠是沉香中最上等的品级,能沉水的罕见。因为其木质特殊,油脂多者虽紧结却软韧,指甲轻掐即会凹陷。刻刀削之,如削泥般轻软,其木屑会卷曲不断。恒温加热闻其香,如兰花般的香气,馥郁持久,细品中有如奶香之顺滑。舌尖触之,并非是辣,而是麻。奇楠药效明显,木屑嚼之极有粘性,有如麦芽糖,不过反复咀嚼数次,木屑就会在口中消化无存。麻的感觉会持续半个小时左右,其间食不知味,满口生津,奇楠香久久不退。

如何鉴别沉香

沉香的综合价值极高,材料紧缺,屡禁不止的造假行情也随之大量出现,市场上充斥着大量的假冒沉香、伪劣沉香。由于目前国内还未成立专门的沉香鉴定机构,缺乏统一的植物学鉴定标准约束,对于沉香的判断仍来自于传统的人为鉴赏。因此,想介入沉香的收藏者,学会鉴别真假沉香非常重要。李凤荣告诉记者,鉴别沉香真伪,有几个简单易行的方法。

首先是看。看纹路(即油线)是否清晰,色泽是否雷同。天然沉香不可能没有瑕疵,色泽不可能均匀雷同、油线分布不可能规则,往往人造沉香油线分布规则含糊、且颜色统一雷同,绝大部分为黑色。其次是摸。真的沉香表面会带油粘感与冰凉感,假的沉香是不具备的,而且沉香含油量越高重量越重、含油越少则重量越轻。三是烧。直接用火烧,去闻它的味道;或用电熏香炉取其小片直接熏闻。第四是闻。假沉香表面往往是涂上香精或别的化学原料等,其味道特别刺鼻难闻;天然的沉香是大自然给出最真最纯的香,是越闻越想闻。